Insula Corfu
Corfu/Kerkyra este o insula din marea Ionica si cea de-a doua insula ca marime dintre insulele Ionice. Coasta nord-estica se invecineaza cu Sarande, Albania, de care este despartita de stramtori ce variaza de la 3-23 kilometri. Partea sud-estica a insulei se invecineaza cu Thesprotia. Insula face parte din prefectura Corfu. Principalul oras si capitala insulei se numeste Corfu sau Kerkyra si are 28.185 de locuitori. In Corfu se afla Universitatea Ionica.
Insula este strans legata de mitologia greceasca, chiar de la inceputurile ei. Numele sau grecesc de Kerkyra are legatura cu 2 simboluri acvatice: Poseidon, zeul marilor si Asopos, un important rau din Grecia continentala. Potrivit mitologiei Poseidon s-a indragostit de frumoasa nimfa Korkira, fiica lui Asopus si a nimfei raurilor, Metope. Korkira a fost rapita de Poseidon si dusa pe insula care pana atunci nu avea nume. In fericirea conjugala, Poseidon a denumit insula dupa Korkyra, Acestia au avut un copil pe care l-au numit Phaiax, de la care locuitorii insulei si-au luat numele Phaiakes.
Istoria insulei este legata de batalii si cuceriri. Mostenirea acestor lupte este vizibila sub forma castelelor asezate strategic de-a lungul insulei. 2 dintre aceste castele inconjoara capitala, acest oras fiind singurul din Grecia cu aceasta forma. Drept urmare capitala insulei a fost declarata oficial Kastropolis (orasul-castel) de catre guvernul grec. Corfu a fost mult timp sub dominatie venetiana. De-a lungul timpulul turcii au asediat insula in mai multe randuri. Dupa dominatia venetiana Corfu a cazut sub ocupatie britanica, pana la razboaiele napoleoniene. Imperiul Britanic a cedat pana la urma insula Corfu Greciei, alipirea acesteia Greciei avand loc in 1864, dupa tratatul de la Londra.
In 2007 partea veche a orasului Kerkyra a intrat in patrimoniul universal UNESCO. Kerkyra, capitala insulei, a fost intotdeauna un centru cultural important, muzeele si bibliotecile sale avand foarte multe carti si artifacte unice.
Cele mai importante obiective turistice din Corfu sunt:

·          Muzeul de Arheologie, inaugurat in 1967, a fost construit ca sa adaposteasca Frontonul Gorgon din Templul lui Artemis, excavat la Palaiopolis, la inceputul sec. XX. In 1994 inca 2 sali au fost adaugate muzeului, pentru ca descoperirile noi de la escavatiile din orasul antic si de la cimitirul Garitsa sa fie expuse.
·          Muzeul Bizantin din Antivouniotissa, o biserica transformata in muzeu, ce contine arta bizantina rara.
·          Muzeul Bancnotelor, situat in piata Sfantul Spiridon, ce contine o colectie completa de bancnote grecesti, de la declararea independentie pana la adoptarea euro in  2002.
·          Biblioteca Publica din Corfu, este situata in vechile cazarme englezesti, in Palaio Frourio.
·          Muzeul Solomos si Asociatia Studiilor Corfiote.
·          Societatea de Lectura din Corfu – are o biblioteca extinsa cu manuscripte vechi si carti rare.
·          Muzeul de arta asiatica din Corfu (in special arta chinezeasca si asiatica), situat in Palaia Anaktora. Colectia unica de exponate este adapostita in 15 camere si are peste 12.000 de artefacte, incluzand o colectie budista greceasca ce arata influenta lui Alexandru Macedon asupra culturii budiste, pana in Pakistan.
·          Muzeul Kapodistrias – casa de vara a lui Ioannis Kapodistrias a fost transformata in casa memoriala. A fost donata de nepoata acestuia, Maria Desylla Kapodistria, fost primar al orasului Corfu si prima femeie primar din Grecia.
·          Muzeul Sarb din Corfu adaposteste exponate rare despre soldatii sarbi si soarta lor tragica din timpul Primului Razboi Mondial. Ramasitele armatei sarbe de aproape 150.000 de soldati impreuna cu guvernul lor, aflat in exil, au gasit refugiu si adapost in Corfu. Exponatele include fotografii, uniforme, arme, munitii, steaguri, artefacte religioase, instrumente chirurgicale si alte decoratii din Regatul Sarbesc.

Corfu, insula miracolelor si padurilor, in care, potrivit ‘Odiseei’ lui Homer, Ulise a facut ultima oprire in drumul sau inapoi spre Ithaca. Este o insula cosmopolita, sofisticata, care combina in mod fericit relaxarea cu distractia si o intensa viata de noapte.
Clima in Corfu
Orasul Corfu se bucura de un climat de tip mediteranean, cu veri insorite si uscate si cu ierni blande si ploioase. In perioada estivala, temperaturile sunt intre 23 grade Celsius si 31 grade Celsius. Acoperita de plantatii de maslini, chiparosi si lamai ,in plus, soarele, nisipul fin, marea albastra sunt motive irezistibile pentru care zeci de mii de turisti din intreaga lume vin si revin aici in fiecare an.
Locuri de vizitat in Corfu
Poti opta pentru trei tipuri de excursii pentru a avea o vacanta completa. Din Corfu se pleca in trei directii:
Prima spre peninsula Kanoni, continuand cu Kalypso Star si apoi spre superba plaja din Glyfada.
A doua excursie include doua insule vecine, Paxi si Antipaxi, situate la 14 km de Corfu. Aici puteti vedea o uriasa gradina plutitoare acoperita cu maslini verzi, vechi de peste 300 de ani. La doar 25 de minute de navigat, poti sa vizitezi pestera Mourtos, locul in care s-a ascuns flota greceasca in timpul celui de-al doilea Razboi Mondial.
Urmatoarea oprire este in minunatul golf al Lagunei Albastre, dar nici satul pescaresc Sivota nu este de neglijat, pentru ca aici ai ocazia sa degusti din plin specificul culinar grecesc prin traditionalele mancaruri care se gasesc in adancurile marii.
Corfu Town
Orasul Corfu, capitala insulei, este asezat pe relicvele diferitelor civilizatii care s-au impletit aici de-a lungul timpului, creind o atmosfera unica: ‘Orasul Corfu este Venetia si Napoli, un pic din Franta si un strop din Anglia, si bineinteles este Grecia’.
Orasul este o sinteza de stiluri de arhitectura veche. La fiecare colt de strada se afla, fie o gradina secreta, fie un muzeu sau o casa cu patru secole de istorie.
Fortul Vechi (The Old Fort) este principala atractie a orasului. Constructia lui a inceput in secolul al VI-lea pentru a fi finalizata abia in secolul al XVI-lea. Fortareata a fost ridicata pe o insula artificiala si ofera atat un exemplu sublim de arhitectura veche, cat si o panorama superba asupra imprejurimilor. Mare parte din aria veche a orasului se afla pe Lista Patrimoniului Mondial al UNESCO, astfel incat o simpla enumerare a cladirilor, esplanadelor, pietelor si piatetelor vechi care merita vizitate cuprinde multe denumiri. Nu ratati centrele comerciale ale orasului, Palatul St. Michel si St. George (construit de englezi pentru a servi ca resedinta Guvernatorului) si nici Biserica Sfantul Spiridon.
Paleokastritsa
Paleokastritsa este cea mai frumoasa parte a insulei Corfu, din acest motiv fiind prima regiune in care a inceput dezvoltarea turistica. Este compusa din doua peninsule si cinci golfulete, impanzite cu diferite spatii de cazare, de la hoteluri luxoase pana la diversele tipuri de gospodarii ale localnicilor. Mai exista si proprietati exclusiviste, asa cum este casa de vacanta care a fost construita de fondatorul imperiului de ciocolata Toblerone.
Peninsula nord-vestica adaposteste renumita manastire Panagia Paleokastritissa, care dateaza din 1225. Manastirea este construita pe o stanca abrupta ce permite deschiderea catre o spectaculoasa panorama asupra Marii Ionice. In larg, se pot observa cu usurinta micile insule Ortholithos (Stanca Dreapta) sau Kolovri si Skeloudi.
Din Paleokastritsa, drumul se continua catre varful muntelui, catre satul Lakones (urmasi ai celor veniti din Lakonia – Sparta), iar de acolo, la numai 3,3 km, trecand prin satul Krin, trebuie vizitat Castrul Ingerilor (Aggelokastro). Acesta este unul dintre cele mai impresionante locuri istorice ale insulei. Un detaliu interesant il constituie cele zece locuri de inmormantare din mijlocul castrului, sapate direct in stanca, care s-au pastrat intacte.
Castrul a fost construit intre 1214-1267, perioada in care insula facea parte din Despotatul lui Epirus. Este asezat pe un varf de stanca deosebit de abrupt, la 160 m inaltime, care se uneste cu uscatul printr-o fasie ingusta de pamant. Accesul se face cu ajutorul unei scari de piatra, ce serpuieste pe stanca si trece prin plantatia de maslini creata de calugarii bizantini.
Muntele Pantokrator
Varful, cu o altitudine de peste 906 de m., domina partea de nord a insulei. Poate fi escaldat pe jos (intr-o excursie de minim doua zile) sau cu masina. Exista cateva sate traditionale in care merita sa te opresti. Strinilas este un mic satuc vechi de peste cinci secole care se cere neaparat vizitat.
Perithia
Micul orasel, vechi de peste sase secole, se alfa in nordul insulei, intre statiunile Kassiopi si Acharavi. Orasul este complet parasit, dar reprezinta- datorita stradutelor inguste, cladirilor vechi si tavernelor traditionale – unul dintre cele mai inedite obiective ale insulei. Se pare ca bazele localitatii au fost puse in secolul al XIV-lea, in perioada bizantina.
Palatul Achillion
Este unul dintre locurile in care un aparat de fotografiat reprezinta o necesitate. Aceasta splendida cladire monument se afla in satul Gastouri si este construita intruna dintre cele mai frumoase gradini ale insulei. Palatul a fost resedinta de vara Elsabetei (Sissy), sotia imparatului Austriei.
Distractie in Corfu
Distractia este completa in unul dintre cele mai mari parcuri acvatice din sud-estul Europei, Aqualand, unde vei intalni o gramada de piscine, tobogane sau baruri. De asemenea, poti opta pentru scuba-diving sau pentru sporturi de apa care includ ambarcatiuni cu motor.
Transportul in Corfu
Exista o multime de atractii in Corfu – iar prima dintre ele este explorarea insulei, fie cu masina fie cu ajutorul barcilor sau a vaporaselor. Exista o multime de parcuri tematice, gradini, centre comerciale, cluburi, discoteci, muzee sau situri arheologice raspandite pe toata insula, dar care merita intraga atentie.
Asadar, orice parte din Corfu ati alege va va surprinde placut, mai ales daca tinem cont de faptul ca vechii locuitori ai insulei, fenicienii, au reusit sa-l multumeasca pana si pe Ulise cu tinuturile lor primitoare.